Serge founder of the kinda gay travel blog LiveLikeTom.com
Deel met anderen:
Share

Wijnproeven op een biologische wijnboerderij, snorkelen in een bijna verlaten baai en een bruisend gay uitgaansleven; klinkt als een droombestemming nietwaar? LiveLikeTom ontdekt Benidorm als verrassende gay friendly bestemming in Spanje. Ja, je leest het goed: Benidorm. Stop je vooroordelen maar diep in de kast: Benidorm is back!

Benidorm gay beach cruising Spain Tio Ximo

Snakkend naar een beetje zon in het voor- of naseizoen, eindig je al snel in zuid-Europa. Maar laat ik eerlijk zijn: voor een combinatie van zon, lekker eten en fun stond Benidorm niet echt hoog op m’n verlanglijstje.

-> De verkorte versie van dit artikel: Benidorm Pride in 10 pictures

Dat er zelfs zoiets bestaat als Benidorm Pride was voor mij dan ook een grote verrassing. Het vierdaagse evenement bleek een goed excuus om de badplaats te leren kennen. De zonnebrand, short en pink suit gingen in de trolley en de verkenningstocht door de Spaanse ‘skyscraper capital’ kon beginnen!

Pink Suit opposuits gay influencer serge founder of LiveLikeTom the kinda gay travel blog

Vanaf Amsterdam vlieg je in 3,5 uur naar Alicante en vanaf daar is het nog een half uurtje met de shuttleservice. Overigens kun je ook vanaf Rotterdam The Hague Airport vliegen of kiezen voor Valencia als Spaanse luchthaven. Kortom: genoeg mogelijkheden om er (voordelig) te komen.

Fijn: Adults Only Hotel in Benidorm

Als je buiten het hoogseizoen reist, heb je de mazzel dat je weinig kinderen tegenkomt. Toch neem ik graag het zekere voor het onzekere. Sinds ik heb ontdekt hoe fijn een kindvrij hotel is, wil ik nauwelijks iets anders. Het Marconfort Essence Hotel is zo’n (all-inclusive) adults only hotel: twee zwembaden, de hele dag gratis sterke drank en cocktails én een massage in de spa inbegrepen.

-> Tip: de airco in de kamer alleen werkt als de balkondeuren dicht zijn. Noem me een ‘geek’, maar ik vind dat dus echt tof.

Vanaf het hotel is het een klein kwartiertje lopen naar het strand en de oude stad. De ‘old town’ blijkt een oase van regenboogvlaggen. Niet zo gek, want hier bevinden zich de meeste gay bars.

Benidorm gay friendly destination Live Like Tom gay travel blog homovakantie homoreizen

Van oudsher is Benidorm erg openminded en tijdens Benidorm Pride zijn zelfs de heterozaken lgbt-friendly gedecoreerd. Bij Tragantua laat ik me tapas voorschotelen, waarbij een heuse regenboogtapa het hoogtepunt is!

tapas in benidorm spain

Vanaf hier is het een paar stappen naar El Mirador del Castillo. Op de plek waar vroeger een kasteel stond, is nu een uitkijkpunt gecreëerd dat het bruisend hart is voor festivals en evenementen. Precies tussen de twee populairste stranden van het stadje vindt de opening plaats van Benidorm Pride: een feest met dj’s, optredens en een, het mag gezegd worden, prachtige uitzicht op de skyline van Benidorm.

Benidorm skyline by night gay travel blogger homo reizen

Ik beland backstage vanwaar ik het feestgedruis kan meemaken door de ogen van de dragqueens en gogo dancers. Op het moment dat ik naar huis wil gaan, spot ik ineens een paar bekende gezichten. Het blijken Rotterdammers die hier ook voor het eerst zijn en die het ook onverwachts goed naar hun zin hebben. ‘Vooruit, nog eentje dan.’ En voor we het weten staan we in een van de vele (en vooral gezellige) gay bars van Benidorm.

Glijdende gays: met 90 km/u van de glijbaan

De volgende ochtend ben ik vroeg uit de veren. Behalve een kindvrij hotel, staat namelijk ook een nagenoeg kindvrij waterpark op het programma. In het hoogseizoen moet het hier een hel zijn, maar op een zonnige donderdagmorgen in september is het een paradijs voor homomannen met een Peter Pan syndroom. Als een kind zo blij ren ik van glijbaan naar glijbaan: in het donker, met een opblaasdonut of gewoon keihard tollend, ik heb ze allemaal gehad!

Het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt is toch wel de Verti-Go: je stapt in een capsule waarvan de vloer ineens wegzakt, zodat je met 90 km/u aar beneden raast. Ik vind ‘m fantastisch en als ik nog eens naar Benidorm ga trek ik voor Aqualandia gewoon een hele dag uit.

Verti-Go at Aqualandia Benidorm

Paella en chardonnay uit Benidorm

Tijdens deze trip echter niet, want ik heb de smaak te pakken en wil meer proeven van Benidorm. Wist je bijvoorbeeld dat paella oorspronkelijk uit deze regio komt? Ik ook niet, maar wel zo fijn om dan een uiterst smakelijke variant te proeven met uitzicht op het strand en de zee.

Bij Ulia is de paella verrukkelijk en ze schenken er ook een overheerlijke lokale witte wijn bij: Señorío De Benidorm Chardonnay. Hoewel ik bezig ben met een alcoholvrije maand, vind ik proeven geen zonde en ik geniet dubbel zo intens van die ene slok.

Het strand waaraan Ulia ligt, heet Poniente: het strand waar de zon ondergaat. In tegenstelling tot het door massatoerisme verpeste Levante-strand is dit voor Costa Blanca-begrippen een rustig strand.

Chique uit eten in een 5 sterren hotel

Eigenlijk hoef je op zo’n dag weinig meer te doen dan een beetje spartelen, eten, zonnen, eten, feesten. En dat is ook precies hoe het er op deze tweede dag aan toe gaat. Voordat ik me echter in de feestende massa stort, eet ik eerst nog ‘op chique’ in Villa Venecia.

Dit voormalige klooster is tegenwoordig een 5 sterren hotel, met een fantastisch restaurant. Hier kun je met een gerust hart indruk maken op je nieuwe vlam of met je geliefde iets bijzonders vieren. Of gewoon zonder speciale reden genieten van het uitzicht, eten en elkaar. Neem wel je creditcard mee, want het tikt lekker aan op je Bijenkorf- of Flying Blue puntensaldo.

Natuurpark ontdekken, snorkelen en gay beach

Na wederom een feestelijke nacht, ben ik de volgende ochtend weer fris en fruitig. Maar zelfs met een kater blijkt het die ochtend een eitje om op één van de mooiste plekken van de Costa Blanca te komen. Bij Tao Bike krijg ik namelijk de slappe lach: een e-bike huren in Benidorm is namelijk een te gek idee, zie hieronder:

Op 5 minuten e-biken van Tao Bike rijd je namelijk een heus natuurpark in. Ja, dat zou je niet denken als je over de drukke boulevard rijd, maar misschien is het ook maar beter dat niet iedereen dat weet.

Als je aan het einde ervan een stukje omhoog rijdt en vervolgens de eerste afslag naar beneden gaat, rol je zo het strand op van Tio Ximo. Deze clothing optional beach ligt aan een azuurblauwe snorkelbaai en het is er verbazingwekkend rustig. Echt even helemaal bijkomen dus! Of cruisen, want dat gebeurt er ook, over de rotsen aan de linkerkant.

Wil je meer natuur, dan kun je beter bovenlangs een stuk doorfietsen. Je komt dan vanzelf uit op een weg met prachtige uitzichten, op kliffen en de zee. Sowieso valt er rondom de stad genoeg te ontdekken. Met een jeep, van bijv. Marco Polo Expediciones, rijd je voordat je het weet over rustige landweggetjes, door groene heuvels en met genoeg mooie uitzichten om je hele geheugenkaart vol te schieten.

De Black Party van Benidorm Pride

Om de inwendige mens weer klaar te stomen voor een avond feesten, eten we die avond met het team van Gaydio uit Manchester bij Punto de Sal op de boulevard aan de voet van het oude centrum. Het is het begin van een avond vol dansende mannen in zwart, tijdens de Black Party in het auditorium Julio Iglesias. Deze modern equivalent van een amphitheater blijkt de perfecte plek voor een dancefeest. En last van klagende buren hebben ze hier blijkbaar niet, want de muziek blijft tot in de kleine uurtjes op volle sterkte uit de speakers knallen.

Benidorm Pride Arena auditorium Julio Iglesias

Biologische wijnproeverij

De volgende ochtend, de dag van de Benidorm Pride Parade, is de zwaarste: bij de biologische wijnboerderij van producent Enrique Mendoza staat een wijnproeverij op het programma. Op zich niet zo’n probleem, ware het niet dat ik een alcoholvrije maand iets minder als een beproeving had voorgesteld.

-> Leuk feitje: de wijnen worden hier al decennialang biologisch geproduceerd en kaneel blijkt een waanzinnig goede ongediertebestrijder. Kijk, dát ga ik thuis eens proberen op de eigen AH-groenten.

Ik besluit alle wijnen te proeven, maar het spuugemmertje te gebruiken waarvoor het is bestemd. Eeuwig zonde natuurlijk, maar tegelijkertijd heb ik wel een verrukkelijke rode dessertwijn geproefd die zo lekker was, dat ik een fles mee naar huis heb genomen.

Benidorm Pride Parade 

Dan is het tijd voor het hoogtepunt van Benidorm Pride: de parade. Langs het strand en door de stad gaat de stoet van praalwagens met kleurrijke types.

Het echte feest zie je het beste vanaf een wagen. Aan de kant staan duizenden mensen waarnaar je uren kunt kijken. Bejaarden, verrimpelde zonaanbidders, scootmobielen, sexy lipsticklesbo’s en hitsige homo’s staan gebroederlijk naast elkaar. En boven elkaar, op de talloze balkons.

rainbow-coloured-drag-queen-benidorm-pride-parade

Benidorm Pride beach parade levante beach

Aan het einde van de route, bij het auditorium, start het grote eindfeest. Struinende door de straten beland ik voor een laatste tapas-sessie bij Talo Tako, die een mix van Italiaans en Mexicaans voorschotelt. Prima bodem voor een nacht vol feesten die tot de volgende zonsopgang duren.

Als ik zondagmorgen terugvlieg, besef ik me dat ik ongemerkt mijn beeld van Benidorm heb bijgesteld. Hier wil ik zeker nog eens terugkomen. Maar eerst die alcoholvrije maand eens afronden, zodat ik eindelijk die fles wijn van Enrique Mendoza kan opentrekken. Ik kan niet wachten!

Gay bars en clubs in Benidorm

Dit jaar heeft VisitBenidorm de allereerste officiële homokaart van Benidorm uitgebracht. Op deze plattegrond vind je alle LGBT friendly plekken, inclusief de naaktstranden, sauna’s, hotels met dragshows en bars met darkrooms. Maar ook restaurants waar je als homostel niet raar wordt aangekeken.

Benidorm, bekend van tv

Afgelopen winter was ik met Alex verslaafd aan de Britse tv-hit Benidorm. De comedy over Britse toeristen in een all-inclusive hotel wordt in Benidorm omarmd vanwege z’n duidelijke persiflage en goeie grappen. Dit in tegenstelling tot onze Nederlandse Benidorm Bastards. Dat programma wordt vooral gezien als stigmatiserend en een uitvergroting van de slechtste kanten van Benidorm.

Gay Spanje

In Spanje heb je natuurlijk Madrid en Barcelona als grote gay friendly steden. Sitges is de bekendste gay badplaats, hoewel Torremolinos ook flink aan de weg timmert. Gran Canaria is een verhaal apart, maar veruit de populairste gay bestemming voor wie in de winter toe is aan aangename temperaturen. Benidorm is het hele jaar door een prima bestemming voor een (mid)weekje zon, maar vermijd de (Britse) schoolvakanties.

Benidorm uit de kast als LGBT-friendly bestemming

Via Outfluential nodigde VisitBenidorm LiveLikeTom, Wandering Wives, WhiteCityBoy, Dutchified en Gaydio uit voor Benidorm Pride. De vlucht werd mogelijk gemaakt door het Spaans verkeersbureau. Tijdens #BenidormPride16 ontving VisitBenidorm een award voor de inzet voor de LGBT-community en het op de kaart zetten van de stad als homovriendelijke bestemming.

Wat denk jij van Benidorm?

Meer video’s: